역류성 식도염, 도대체 역류는 왜?

역류성 식도염, 도대체 역류는 왜?

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이재성

이재성

MBC 생방송오늘아침 패널(2014~2019), 한의학박사

이유를 알면 대책이 나옵니다. 그저 약만 드시지 마시고요.

입에서부터 위장까지를 잇는 대롱이 식도입니다.
식도는 고무호스처럼 빳빳한 관이 아니라
꾸물꾸물 움직일수 있는 관입니다.

우리가 목구멍으로 음식을 삼키면
식도는 음식이 위장 쪽으로 잘 흘러가도록
연동운동을 합니다.
물구나무 자세로 음식을 먹어도
음식이 위장으로 갈수 있는 이유는
바로 식도가 꾸물럭거리면서
음식을 위장으로 밀어주기 때문입니다.

식도의 아랫부분에는
조임새 역할을 하는 괄약근이 있습니다.
음식물이 식도에서 위장으로 넘어갈 때는
괄약근이 이완되고
일단 위장으로 들어간 음식은
다시 식도로 올라오지 못하도록
꽉 조여주는 역할을 하죠.

이 잠금장치는 이중이에요.
식도 하부의 괄약근이 위치하는 높이에
횡격막이 있거든요.
횡격막은 흉부와 복부를 나눠주는
칸막이 선반 역할을 합니다.
그 칸막이 횡격막을 뚫고 식도가 내려가는 건데요,
횡격막이 탄탄하게 잡아줄 때
괄약근도 제 역할을 잘 할수 있습니다.

자, 근데 만약
식도 하부의 괄약근이 느슨해지거나 자꾸 열리면
위장으로 내려갔던 내용물이
식도로 역류하게 됩니다.

어떤 경우에?
1. 식도가 음식을 아래로 내려보내는 연동운동을 잘 못할 때
2. 횡격막의 근육이 탄력을 잃고 느슨해져있을 때
3. 위장이 딱딱하게 긴장되어 잘 늘어나지 않으니까 위장의 압력이 쎄져서
4. 위장이 긴장된 상황에서 위장의 움직임마저 안좋으면 음식이 내려가지 않아서
5. 위장이 감당하기 어려울 정도로 너무 많이 먹어서 위장의 압력이 쎄져서
6. 먹자마자 자빠져 있는 일이 잦을 때

자, 역류는 누구에게나 잠깐 일어날 수 있습니다. 자연적인 현상입니다.
문제는 염증을 초래할만큼 역류가 자주 일어나는 것입니다.
그런 상황을 자꾸 만드는게 문제고요.

위산과다가 역류의 원인은 아니네요.
그런데 위산분비 억제하는 것은 원인치료는 아니에요.
물론 속쓰림과 통증은 금방 개선시켜줍니다.
하지만 약 끊으면 또 그런다면 원인을 제대로 고쳐야 한답니다.