오메가3, 오메가6 지방산? 도대체 오메가란 무엇인가?

오메가3, 오메가6 지방산? 도대체 오메가란 무엇인가?

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이재성

이재성

MBC 생방송오늘아침 패널(2014~2019), 한의학박사

얼마 전에 홈쇼핑 채널을 돌리다보니
견과류 한 가지를 판매하더군요.

그런데 쇼호스트가 하는 멘트와
화면에 깔리는 자막을 보면서
살짝 교정해주고 싶은 내용이 있었습니다.

(이 내용은 아래 링크에서 제 음성으로 들으실 수 있습니다.
귀에 쏙 들어올 겁니다.)
https://audioclip.naver.com/channels/261/clips/20

그 견과류에 “오메가 지방산”이 많이 들어있다..
그래서 이것이 “오메가 너트다”라고 하더라구요.
이 말이 좀..

여러분 오메가3 지방산, 오메가 6지방산이라는 이런 단어 종종 듣지요.
이게 무슨 뜻인지, 상식적으로 알아둘까요?
알아두면 판단능력이 생기니까요.

자, 오메가3 지방산을 이해하려면
우선 지방의 화학구조를 이해해야 합니다.

지방이라 함은 보통 중성지방을 말하구요,
중성지방은 글리세롤 1분자에 지방산이 3개 붙어있는 것을 말합니다.

잠시 화학 시간에 배웠던, 그 기억을 소환해볼까요?
음.. 기억이 새카맣지요?
상기는 커녕, 배운 기억조차 없는 분들이 대부분일 겁니다.
그게 당연하죠. 뭐할라 그걸 기억하고 산답니까, 전공도 아닌데.
제가 다시 가르쳐드릴께요.

자, 지방산의 한쪽 끝은 -CH3, 즉 메틸기이구요,
다른 한쪽 끝은 -COOH 즉 카복실기입니다.
그리고 그 사이에는 여러 개의 탄소가 손에 손을 잡고 사슬처럼 이어져있습니다.

탄소는 팔이 네개 있는 원소인데요,
두 팔로는 각각 양 옆의 탄소를 잡고,
나머지 두 팔로는 각각 수소를 하나씩 잡고 있으면 포화되었다고 합니다.
포화된 결합으로만 이루어진 지방산을 포화지방산이라고 하구요.

그런데 만약 탄소끼리 두팔을 맞잡고 있으면 이걸 이중결합이라고 합니다.
이 이중결합이 존재하는 지방산을 불포화지방산이라고 하는 거랍니다.

이중결합이 한 개만 있으면 단일불포화지방산,
이중결합이 여러 개 있으면 다가불포화지방산이라고 합니다.

그럼 오메가3니, 오메가6니, 또 오메가9이니 하는 말은 뭐냐…

오메가는 그리스어로서 “끝”을 의미합니다.
알파(α)는 처음, 오메가(ω)는 끝이죠.

그래서 오메가-3는 “끝에서 3번째”를 의미합니다.

지방산의 한쪽 끝부분은 메틸기라고 했지요?
그 메틸기로부터 몇 번째 탄소에서부터 이중결합이 시작되는가를 카운트한 겁니다.

즉, 오메가3는 끝에서 세 번째 탄소부터 이중결합이 있고,
오메가6는 여섯 번째 탄소부터 이중결합이 있다는 거죠.

다가불포화지방산은 이중결합이 한 개만 있는 게 아니라 여러 개 있는데,
끝에서부터 몇 번째 탄소부터 이중결합이 있는가에 따라
오메가3, 오메가6, 이렇게 일컫는 겁니다.

근데 홈쇼핑 채널에서 뭐라고 하냐면,
그 판매하고 있는 견과류에 “오메가 지방산”이 풍부하다.. 고 말하더라구요.

오메가 지방산이라는 말은
“끝에서 지방산”이라는 말밖에는 안돼요.
오메가 뒤에 숫자를 붙여서, 오메가3, 오메가 6라고 해야 의미가 완성이 됩니다.

그러므로 오메가 지방산이 많다고 하기보다는
그냥 불포화지방산이 많다.. 이렇게 말하는 것이 더 적절해보입니다.
일반적인 소비자들은 막 그냥 착각할 수 있거든요.

자, 여러분,
오메가3 지방산이 좋은 거라고 많이들 들으셨죠?
그럼 오메가6는 나쁜 거냐… 그렇지 않아요.
각각 나름의 기능이 있구요, 두 가지 종류 다 우리 몸에 꼭 필요한 지방산입니다.

문제는 비율입니다.
현대인들은 오메가6 지방산은 많이 먹으면서
상대적으로 오메가3는 적게 먹고 있습니다.

오메가6 : 오메가3의 섭취비율이 1:1 내지 4:1 수준은 되어야 하는데,
현대인은 뭐.. 20:1 수준으로 오메가6를 많이 먹고 있습니다.

콩기름, 옥수수기름 등 각종 식물성 식용유에 오메가6 지방산의 비율이 높구요,
육류에 들어있는 불포화지방산도 오메가6 비율이 높아졌습니다.
왜냐면 공장식 축사에서 주로 옥수수로 만든 사료를 많이 먹거든요.
옥수수에 있는 지방산이 주로 오메가6 니까 그걸 먹은 동물들의 지방에도
주로 오메가6 비율이 높아진답니다.

오메가3는 염증 반응을 억제하고 피를 맑게 하죠.
반면 오메가6를 많이 먹으면 몸 안에 만성적인 염증을 만들고 혈관에도 염증이 생기고, 혈전도 유발되기가 쉬워요.

오메가6가 나쁘다기보다는요,
이미 이 계통의 지방은 많이 먹고 있는데
오메가3는 상대적으로 너무 적게 먹고 있기 때문에
오메가3 지방산의 중요성이 더 강조되고 있는 겁니다.

그럼 오메가3 영양제를 먹어야 하는가?
No, no… 오메가3 지방산이 들어있는 음식이 무척 많아요.
다음 시간에는 음식을 통해서 오메가3 지방산을 섭취하는 방법을 알려드리겠습니다.

(이 내용은 아래 링크에서 제 음성으로 들으실 수 있습니다.
귀에 쏙 들어올 겁니다.)
https://audioclip.naver.com/channels/261/clips/20