우엉이 찬 음식? 몸이 차다는 사람에게 정말 안좋은 음식일까?

우엉이 찬 음식? 몸이 차다는 사람에게 정말 안좋은 음식일까?

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이재성

이재성

MBC 생방송오늘아침 패널(2014~2019), 한의학박사

우엉 얘기하면 꼭 나오는 질문이 있어요.
“우엉은 찬 음식이라고 하던데 몸이 찬 사람이 먹어도 되나요?”라는 질문입니다.
오늘 이거 답해드려야죠.

(이 내용은 아래 링크에서 제 음성으로 들으실 수 있습니다.
귀에 쏙 들어올 겁니다.)
https://audioclip.naver.com/channels/261/clips/19

여러분, 도대체 음식이 차다는 것이 무슨 소리인가? 생각해보셨나요?
아이스크림? 빙수? 아런 거 찬 음식이죠?
여기서 차다는 것은 온도가 차다는 말이죠.

근데 우엉이 차다는 것은 뭔 소리래요?
여기서 차다는 것은 음식의 온도를 말하는 것이 아니죠.

찬 음식이라는 것이 무슨 뜻?

찬 음식이라는 표현이요, 두 가지 측면에서 혼용되면서
사람들을 헷갈리게 만들고 있습니다.

첫째, 어떤 음식이 소화가 잘 안 되면서
설사를 잘 유발하는 음식이면,
그 음식을 차다고 말합니다.
이것은 일종의 부작용 측면에서 차다고 하는 겁니다.

둘째, 어떤 음식이 몸 안에 생긴
열과 화를 내려주는 속성이 있으면
그것도 찬 성질이 있다고 합니다.
이것은 일종의 효과 측면에서 차다고 하는 겁니다.

좀 구분이 되시나요?

우엉은 찬 음식 맞나?

자, 그럼 우엉은 어떤 속성 때문에 차다는 말이 나오게 되었냐…
우엉이 열을 가라앉히는 효과가 있기 때문입니다.

자, 여기서 말하는 열은 체온이 올라가서 열이 펄펄 나는 그런 열을 말하는게 아니죠.
한의학에서는 뭔가 뻘개지고, 부어오르고, 가렵고, 이런 증상을 ‘열(熱)’이라는 단어로 표현했습니다.
요즘 말로는 염증입니다.

염증이란 외부에서 뭔가 해롭다고 생각되는 물질이 우리 몸 속으로 들어왔을 때
우리 몸이 그것과 불꽃 튀게 싸울 때 생겨나는 반응입니다.
염(炎)이라는 한자가 그래요, 불 화(火)가 두 개가 붙은 게 불꽃 염(炎)자입니다.

면역세포, 백혈구들은 우리 몸을 지키는 경찰과 군인 역할을 하거든요?
나쁜 놈이 들어오면 불티나게 싸웁니다. 그 불꽃의 표현이 바로 염증입니다.

자, 우엉의 씨는요, 우방자라고 하는 한약재인데요,
이 약재는 피부가 가렵고, 진물이 나는 염증, 두드러기, 인후염과 같은 증상에 씁니다. 피부에 알러지 반응이 있을 때 쓰는 약재지요.
우엉씨는 약재입니다. 아크티인(arctiin)이라는 성분이 들어 있는데요, 이게 항염증 작용 그리고 항암 작용도 있거든요.
이건 약재라서 음식으로는 먹지 않습니다.

근데 우엉도요, 이 약재만큼은 아니지만 일부 비슷한 속성이 있고요,
염증 반응을 가라앉혀주는 효과가 좀 있어요.
그래서 우엉을 찬 음식이다, 이렇게 말하게 된 겁니다.

우엉과 같은 음식은 중도성향

자, 그런데 우엉은요, 밥상 위에 올라오는 식재료입니다.
밥상 위에는 아무 거나 올라오지 않아요.
수백년간 먹어오면서 큰 탈이 나지 않았던 재료가 밥상에 올라오는 겁니다. 경험치가 쌓인 것들만.

그래서 밥상 위에 올라오는 식재료는
대부분 그 성질이 중도 성향입니다.

만약 어떤 식재료가 찬 성질이 있다.. 고 하면, 그저 약간 그렇다.
따듯한 성질이 있다고 해도, 그저 약간 따듯한 성질이 있나보다,
뭐 이 정도로 생각하시면 됩니다.

우엉은 평소 밥 반찬으로도 먹는 음식인데,
그거 먹으면 큰 부작용이 날 것처럼 생각하지는 마세요.
그렇다면 애시당초 밥상 위로 올라오지도 못했습니다.

우엉이 찬 음식이라고 하니
우엉을 먹으면 체온이 떨어지고, 몸이 차가워질까? 그런 염려는 하덜 마세요.

우엉은 병적인 염증 반응을 가라앉혀주는 효과가 있는 거지,
몸의 기운을 차게 만들어버리는, 그런 역기능을 나타내지는 않습니다.

그러나 우엉 주의해야 할 사람은?

그런데 말입니다.
우엉을 먹으면 가스가 많이 찬다고 하는 분들이 있기는 합니다.

그것은 아마도 우엉에 들어있는 이눌린을 비롯한 섬유질을 처리할 수 있는 균들이
그분 장 내에 별로 없어서 그럴 겁니다.

이런 분들은 꼭 우엉 뿐만이 아니라
연근, 도라지, 더덕, 마 같이 다당류가 많은 음식을 먹으면 역시 그럴 수 있어요.

어쨌거나 우엉 같은 먹고 나오는 방귀는
냄새가 그렇게 독하지는 않습니다.

고기나 계란 먹고 나오는 방귀는 아주 독하죠. 단백질 방구.
하지만 탄수화물 먹고 나오는 방귀는 좀 구수합니다. 괜찮은 방구.

그래도 만약에 우엉을 먹고
감당할 수 없는 정도로 가스가 많이 나온다면
이런 분들은 우엉을 조금씩 드시는 것으로 시작해보세요.

먹다보면 차츰 익숙해집니다.
그 뜻은 섬유질 처리 능력이 있는 균들이
장내에서 점점 늘어난다는 뜻입니다.

장내 세균은 내가 먹는 내용물에 따라 그 세력이 달라집니다.
내가 먹는 것이 내가 됩니다.

이 내용은 아래 링크에서 제 음성으로 들으실 수 있습니다.
귀에 쏙 들어올 겁니다.
https://audioclip.naver.com/channels/261/clips/19