AMH란 무엇인가, 난소나이인가

AMH란 무엇인가, 난소나이인가?

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이재성

이재성

MBC 생방송오늘아침 패널(2014~2019), 한의학박사

산부인과에서 피검사 하고 나서 “난소나이가 40대다” 이런 얘기를 듣는 분들이 있습니다.
그때 참고하는 검사항목이 바로 AMH 입니다.
그 뜻을 정확히 알아둘 필요가 있습니다.

AMH의 말뜻

AMH란 Anti-mullerian hormone의 약자입니다. 뮬러관을 퇴화시키는 호르몬이라는 뜻이죠.

뮬러관이란 사람이 엄마 뱃속에서 배아 수준에 있던 시절,
장차 여성의 생식기관으로 발달하게 될 관을 말합니다.
여성 배아에서는 뮬러관이 발달해서 자궁, 나팔관 및 질(상부)로 만들어져야 하지만,
남성에게는 자궁이나 질이 있으면 안되잖아요. 뮬러관을 퇴화시켜야죠.
그래서 남성 배아에서는 뮬러관을 퇴화시키는 호르몬이 나오게 되는데,
그 이름을 Anti-뮬러관 호르몬, 즉 AMH라고 붙였답니다.

이미지 출처 = www.nature.com

그런데 이 호르몬이 남성에게서 뮬러관을 퇴화시킬 때나 쓰이는 줄 알았는데,
여성의 난소에서도 분비되고 있다는 것이 발견되었습니다.
상당히 중요한 발견이었지요.

여성의 생식기관이 발달하지 않도록 하는 호르몬인데
여성의 난소에서도 분비되고 있다는 것이 아이러니하지요.
물론 여성에게서는 그 쓰임새가 다를 겁니다.
아직까지 AMH가 정확히 무슨 역할을 하는지 밝혀지지는 않았습니다만,
아래 그림에서 표현된 것 같은 역할을 하지 않을까 생각되고 있답니다.
(이건 굳이 모르셔도 됩니다.)

이미지 출처= http://humrep.oxfordjournals.org/

이미지 출처= http://humrep.oxfordjournals.org

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AMH는 어디에서 분비되는가

AMH는 난포의 과립세포에서 분비됩니다.
난포(follicle)란 난자를 포장하고 있는 주머니로서,
태어날 때는 원시난포(primordial follicle)의 형태로
약 2백만 개 정도 갖고 태어나는데 사춘기쯤 되면 30~50만개 수준으로 줄어듭니다.
(물론 사람마다 그 수가 다르겠지만요.)

남자는 사춘기 이후부터 정자를 만들어내는데,
여자들은 태어날 때부터 난소에 미리 난자 후보들을 원시난포 속에 저장하고 태어난답니다.

원시난포들은 매번 생리가 끝날 때마다,
“이번에는 내가 정자를 만나러 나갈꺼야!”라고 외치며,
덩치를 키우면서 배란될 후보가 됩니다.
매주기마다 어떤 난포가, 얼마나, 왜 발탁되는지는 오직 신만이 알겠지요.
대통령 한 명 만들어질 때 각 당에서 별별 후보를 다 내고,
경선을 통해 후보가 정해지고, 결국 한 명만 대통령이 되듯이,
최종적으로 배란을 시킬 난포도 결국 1개만 선택된답니다.

난포들이 자라면서 그 안에 물이 차서 공간(antrum, 난포강)이 만들어지면 초음파로 난포를 볼 수 있게 됩니다.
크기가 2~8(혹은 10)mm 정도 크기의 난포들을 antral follicle(동난포)라고 부른답니다.

아래 보이는 이미지에서
까맣게 동글동글한 것들이 배란이 되고 싶어하는 후보들,
즉 antral follicles(동난포들)의 모습입니다.
이 중에 하나만 선택되어 끝까지 자라고 나머지들은 퇴화됩니다.

생리 3일째쯤에 이런 antral follicle(동난포)의 갯수가 얼마나 되는가를 세어보는 것도 의미가 있습니다(이것을 Antral Follicle Count, 줄여서 AFC라고 합니다). 배란이 될 후보군들이 충분한가를 평가해보는 것이지요. 양쪽 난소 합쳐서 8개도 보이지 않으면 “난소의 반응성이 좀 떨어져 있구나” 이렇게 짐작하기도 합니다.

AMH는 눈에 보이지 않는 작은 난포(pre-antral follicles)부터 발달 초기의 난포(small antral follicles)까지 분비하는데,
4-6mm 크기의 난포에서 가장 많이 분비됩니다(PMID: 16388003).
일반적으로 8mm 크기를 넘어서는 큰 난포들은 AMH를 분비하지 않습니다.
이미 자기는 다 커서 안정권이라고 생각하기 때문인가봐요.

AMH 수치의 의미

자, 그렇다면 AMH의 수치가 높다는 것은 무슨 뜻일까요?
배란이 되려고 준비하는 후보들이 많이 나섰다는 뜻이 됩니다.
거꾸로 AMH 수치가 낮다는 것은 배란될 후보들이 많이 나서지 않는다는 뜻입니다.

그래서 AMH 수치를 난소예비능(ovarian reserve)이라고 부르게 된 것입니다.

AMH는 정말 난소나이를 뜻하는 것일까요?
다음에 다른 글에서 또 자세히 알려드리겠습니다.