치매예방에 좋은 생선의 DHA는 무엇?

치매예방에 좋은 생선의 DHA는 무엇?

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이재성

이재성

MBC 생방송오늘아침 패널(2014~2019), 한의학박사

일단 결론부터 요약해드릴께요. 머리 아프신 분들을 위하여.
“DHA를 충분히 섭취하면 치매를 예방하는데 분명 도움이 된다.”
이거에요. DHA가 뭔지는 아래에 나옵니다.

세계적으로 권위있는 학술지 중에 JAMA라는 것이 있습니다.
JAMA = The Journal of the American Medical Association
즉, 미국의학협회 학술지를 줄여서 부르는 말.
미국을 대표하는 학회지이므로 학술적으로 높은 품질의 논문만 게재됩니다.

2017년 1월 17일, JAMA의 신경학분야 학술지에 “APoE4 유전자를 갖고 있는 사람의 치매 진행과 DHA와의 관계“라는 논문이 실렸습니다. 따끈따끈한 논문이죠. 

APoE 라는 유전자는 19번 염색체에 있는 유전자인데요, 몇가지 유전자 유형 중 APoE4 형태의 유전자를 갖고 있는 사람은 동맥경화, 뇌혈관질환, 치매 등의 질환에 걸릴 확률이 높은 것으로 알려져있습니다.

연구진은 21개의 임상연구를 종합하여 분석해봤습니다. 그 연구들을 합치면 2년~21년의 기간 동안 4천4백여 명의 치매 환자에 관한 연구인 셈인데요,

결론은 뭐냐면, 

“APoE4 유전자를 갖고 있는 사람, 즉 치매가 걸릴 확률이 높은 사람들은 치매가 발생하기 전에 미리미리 고용량의 DHA 보충제를 먹으면 치매를 예방하는데 도움이 될 것이다.”

DHA는 무엇인가? 

DHA = Docosahexaenoic Acid
오메가3 지방산의 한 종류에요. 들깨, 콩 등의 식물을 통해서는 ALA 형태의 오메가3를 섭취하게 되고요, 생선을 통해서는 EPA와 DHA 형태의 오메가3를 섭취하게 됩니다.

이 3가지 형태의 오메가3 중에서 뇌기능과 가장 관련이 깊은 것이 바로 DHA에요. 그래서 모유에 DHA가 듬뿍 들어있지요. 애들 머리 좋아지라고. 실제로 DHA 섭취가 부족한 아이들은 인지능력이나 행동장애가 생기는 경향이 있고요, 노인의 경우에는 치매의 발생과도 연과이 있답니다.

들깨, 아마씨 등에 있는 식물성 오메가3는 ALA형태인데요, 이것이 몸 속에 들어오면 필요에 따라 DHA로 바뀌기도 합니다. 하지만 나이가 들면 식물기원의 ALA를 DHA로 바꾸는 능력이 점점 떨어집니다. 그래서 식물성 오메가3로만 식단을 구성하기보다는 DHA를 직접 섭취할 수 있도록 식단을 짜야 합니다.

즉, 생선을 열심히 드셔야 해요.

꽁치, 고등어, 멸치, 그외에 기름기 많은 생선이요. 일주일에 2-3번 정도 생선을 식탁 위에 꼭 올려보세요. 하지만 만약 생선에서 비린내가 난다면, 이는 이미 오메가3 지방산이 산패되었다는 뜻이에요. 그런 거 먹으면 두드러기 생기기도 하고요. 비린내가 나면 맛이 간 거라고 생각하세요. 차라리 먹지 않는 것이 낫습니다.

고등어는 노르웨이나 제주 등에서 잡아서 바로 진공포장해서 꽝꽝 얼려놓은 것을 사먹는 것이 더 좋습니다. 저희 집은 노르웨이 고등어 구워서 먹습니다. 단, 타지 않도록 주의하세요! 석쇠에 구우면서 타면 발암물질 섭취하게 됩니다. 탔다면 검은 부분은 꼭 떼고 드세요.

생선 먹는 것이 어려운 분들은 오메가3 영양제를 열심히 드시는 것도 좋습니다. 특히 통풍 때문에 등푸른 생선 못 드시는 분들이라면 오메가3 영양제를 꼭 챙겨드세요. 오메가3는 상관 없습니다.

단, 오메가3 영양제도 조심해야 할 것이 있어요.

오메가3 영양제를 칼로 째서 먹어보세요. 만약 비린내가 나면 그냥 버리는 것이 낫습니다. 산패되었다는 뜻일 수도 있기 때문. 호주, 캐나다… 이런 데서 만들었다는 오메가3 영양제라고 안심하지 마세요. 원료는 중국에서 드럼통으로 들여온 것일 수도 있습니다. 캡슐에 넣는 것만 그 나라에서 하고는 호주산이라고 떡하니 써놓은 것들도 있을 수 있어요.

치매 예방을 위해서 오메가3를 고르실 때는 DHA와 EPA 함량 자체 어떤지를 꼭 확인하시고요, 비린내 나지 않는 좋은 제품으로 잘 골라드시기 바랍니다. 아래에 링크된 글에 좋은 오메가3를 고르는 방법을 알려드렸습니다.
http://mommom.me/좋은-오메가3-지방산-영양제를-고르는-법/