카놀라유는 무엇으로 만든 기름인지 아세요?

카놀라유는 무엇으로 만든 기름인지 아세요?

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상식여왕

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지구 상의 유용한 상식 수집 종결자.

카놀라유? ‘카놀라’라는 식물로 만든 건가? 생각하실 수 있지만 ‘카놀라’라는 이름의 식물은 원래 없습니다. 카놀라유는 개량된 유채의 씨에서 짜낸 기름이랍니다. 유채씨는 영어로 흔히 rape seed 라고 불리우죠. 그럼 이 기름을 왜 카놀라(canola) 유(oil)라고 부르게 되었을까요?

보통의 재래종 유채씨에는 에루스산(erucic acid)이라는 건강에 좋지 않은 지방산과 글루코시놀레이트(glucosinolate)라는 갑상선비대증을 일으키는 물질이 들어 있다는 것이 알려지면서 식용으로 쓰기 어렵게 되었습니다.

그래서 캐나다에서는 1970년대에 유채에 대한 유전자재조합을 하게 됩니다. 건강에 악영향을 미치는 에루스산이 적은 유채를 만들어낸 것이죠.  LEAR = Low Erucic Acid Rapeseed 라는 신품종이었죠. 그리하여 ‘캐나다의 에루스산이 적은 오일’이라는 뜻의 ‘카놀라’라는 단어가 만들어졌습니다.

Canadian Oil, Low erucic Acid = CANOLA 카놀라

반면 캐나다의 카놀라 위원회 자료에서는 카놀라는 Canadian + Ola = Canola 라고 적혀있습니다. Ola가 기름이라는 뜻이거든요.

어쨌거나 카놀라는 그 단어 자체에 캐나다라는 뜻이 담겨져 있습니다. 캐나다의 카놀라 위원회에 따르면 품종 개량한 카놀라는 기름을 짰을 때 몸에 해로운 에루스산이 2% 이하, 글루코시놀레이트는 30마이크로몰 이하가 되도록 하여 건강에 해가 되지 않는 품종이라고 합니다.

(그럼 제주도의 유채는 카놀라일까요? 제주에서 자라는 유채는 1960년대에 도입되었다고 합니다. 앞서 말했듯이 카놀라는 1970년대에 캐나다에서 품종개량한 유채를 말하는 것입니다.)

시중에 판매되고 있는 카놀라유는 유전자재조합(GMO) 유채씨에서 뽑아낸 것들이 있다고 합니다. 우리나라는 GMO 표시를 굳이 안해도 되므로 그 기름이 GMO인지 아닌지 알 길이 없습니다. 카놀라유가 좋은 기름인지, 아닌지는 언급하지 않을께요. 여기서는 그저 카놀라유의 유래까지만 짚어봤습니다.