아스피린은 과연 심근경색, 뇌경색 예방효과가 있을까?

아스피린은 과연 심근경색, 뇌경색 예방효과가 있을까?

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이재성

이재성

MBC 생방송오늘아침 패널(2014~2019), 한의학박사

권위 있는 학회지에 실린, 아스피린에 대한 대규모 연구 2가지를 여러분께 소개해드리겠습니다. 저의 개인적인 생각이 아니라 의학자들의 생각입니다. 꼭 끝까지 읽어보십시오. 섣불리 판단하지는 마시구요.

1. 일본의 연구 결과 : 아스피린 먹으나 안먹으나… 의미 없음

일본에서 아스피린의 효과에 관한 중요한 연구가 이루어졌습니다. JPPP(Japanese Primary Prevention Project) 라고 명명된 프로젝트였죠.

일본의 1,007개 병원에서 고혈압, 이상지질혈증 혹은 당뇨가 있는 60~86세의 노인 환자 14,464명을 모집하여 평균 5년까지 추적관찰했습니다. 연구대상자의 절반 정도인 7,220명은 하루에 한 번씩 저용량 아스피린(100mg)을 꾸준히 먹었고, 나머지 7,244명은 먹지 않았습니다.

그리고 5년 동안 이들에게서 심근경색과 뇌졸중이 얼마나 발병했는가 봤더니, 아스피린을 복용한 쪽은 193명, 복용하지 않은 쪽은 207명에게서 발병했습니다. 이는 통계학적으로 의미가 없는 수치입니다.

연구의 결론은 “하루 한 번씩 저용량 아스피린을 복용하는 것은 심혈관질환으로 인한 사망, 뇌졸중, 심근경색 예방에 의미가 없다”였습니다. 즉, 먹으나, 안먹으나 똑같다는 말입니다.

이 내용은 2014년 11월에 미국심장협회(AHA) 학술대회에서 발표되었고, JAMA라는 권위있는 학술지에 실렸습니다. 해당논문 링크

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2. 국내 서울대 연구결과 : 당뇨병 환자가 아스피린 먹었더니 뇌졸중 위험이 오히려 2배 가까이 늘었다.

우리나라에서는 더 깜짝 놀랄만한 연구결과가 지난 2015년 3월에 서울대 의대 박병주 교수팀에 의해 발표되었습니다. 이 논문은 역시 “당뇨병과 대사증후군 학회지“라는 국제학술지에 실렸습니다. 해당논문 링크

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당뇨병이 있는 환자들은 심장병이나 뇌졸중이 발병하기도 쉽게 때문에 이를 예방하겠다는 명목으로 저용량 아스피린을 처방 받는 경우가 종종 있습니다.

연구팀은 당뇨병 진단을 받은 26만여명을 최대 4년에 걸쳐 조사했는데요, 이중 아스피린을 복용한 환자들은 15,849명이었습니다. 아스피린을 먹은 당뇨환자와 아스피린을 먹지 않은 당뇨환자 중 과연 누가 더 뇌경색에 많이 걸렸을까요? 놀랍게도 아스피린을 꾸준히 먹었던 사람들이 아스피린을 먹지 않았던 사람보다 1.7배나 더 많이 발병했습니다.

다시 말하면, 당뇨병 환자가 저용량 아스피린을 꾸준히 먹으면 뇌경색 걸릴 위험이 70%가 더 높다는 말입니다. 특히 1년 이상 장기 추적을 해본 당뇨병 환자의 경우는 이런 위험도가 1.9배 높았습니다. 거의 2배 가까이 뇌졸중 위험성이 높았다는 말이죠.

아스피린

최근 미국과 유럽에서는 당뇨병 환자들이 저용량으로 아스피린을 먹어도 심장혈관질환이나 뇌혈관질환 예방에 효과가 없다는 연구결과가 잇따르고 있습니다.

당뇨병 환자들은 아스피린의 효과가 잘 안나타난다고 하여 ‘아스피린 저항성’이라는 말까지 생겨났지요. 그저 저항성이 있을 뿐 아니라, 오히려 뇌경색이 2배 가까이 더 발생한다면, 이 약은 당뇨병 환자들에게는 정말 신중하게 써야 할 약입니다.

미국 당뇨병학회는 당뇨병 환자들의 심혈관계질환 일차예방 목적으로 아스피린 사용을 더이상 권고하지 않는다고 합니다. 다만, 고혈압이나 고지혈증이 있거나 가족 중 심혈관 질환을 앓은 적이 있는 당뇨병 환자(50세 이상 남성, 60세 이상 여성)에게만 저용량 아스피린을 처방토록 지침을 개정했다고 하네요.

저희 아버지도, 저희 어머니도 심혈관질환이나 뇌혈관질환 예방을 목적으로 병원에서 아스피린을 처방 받으셨었습니다. 그런데 이러한 연구 결과들을 보면서 제 생각을 좀 정리해보게 됩니다.

Tablet

아스피린의 대표적인 부작용

위궤양과 출혈 성향을 일으키는 것입니다. 아스피린 먹고 속쓰리고, 멍 잘 생기고 그러지요. 아스피린 먹고 소화 안되는 분들 참 많지요. 아스피린 때문인줄도 모르는 분들이 많고요.

그러나 이러한 부작용이 좀 생기더라도 뇌졸중, 심근경색 같은 무시무시한 병을 예방하는 유익이 더 크다고 하여 처방되어온 약인데요, 위 연구결과대로라면 생각 좀 해봐야 하겠지요.

자, 아스피린을 처방 받고 계신 분이 있다면, 담당 선생님과 한 번 상의해보시기 바랍니다.

▷ 혹시 고지혈증(이상지질혈증) 때문에 약을 드시나요? 그렇다면 아래에 링크된 글도 꼭 읽어보시기 바랍니다.