베타카로틴의 유익한 점, 그러나 합성 베타카로틴의 위험성을 꼭 알기

베타카로틴의 유익한 점, 그러나 합성 베타카로틴의 위험성을 꼭 알기

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이재성

이재성

MBC 생방송오늘아침 패널(2014~2019), 한의학박사

베타카로틴이란 녹황색 채소에 많이 들어 있는 영양소의 명칭으로, 주황색 계통의 색깔을 내는 색깔영양소입니다.

베타카로틴은 비타민A의 전구물질입니다. 인체 내로 들어가서 흡수되면 비타민 A로 변하므로, 베타카로틴은 비타민A의 기능을 갖습니다.

베타카로틴의 기능을 간략하게 요약해드릴께요.

1. 비타민 A는 밤눈을 밝게 해줍니다.
비타민A가 결핍되면 야맹증이 생깁니다. 밤눈이 어두운 이유가 비타민 A의 결핍 때문인 경우라면, 비타민 A를 섭취하면 눈이 밝아집니다.

2. 피부와 점막을 튼튼하게 해줍니다.
피부가 거친 사람들에게 좋습니다. 눈, 코, 기관지 등 점막이 메마르는 분들에게 좋지요.
안구건조증, 피부건조증 등의 증상이 있을 때 매끌하고 촉촉하게 해줍니다.

3. 상피세포의 성장과 발달에 필요해요.
상피세포란 장, 방광, 요도, 자궁, 질 등 내장기관의 내부표면을 덮고 있는 세포를 말해요.
상처난 상피세포가 회복되도록 도와줍니다.
예를 들면 방광염이 생기면 방광내부의 상피세포가 손상받은 건데요, 이것의 회복을 돕는데 비타민 A(베타카로틴)이 중요한 역할을 하는 거죠.
마찬가지로 대장염이 생겨서 대장내부의 상피세포가 손상되어 설사를 하거나, 장내에 누수가 생길 때, 그 회복에 비타민 A가 역시 역할을 하겠지요?

4. 폐 건강, 폐암 예방에 좋습니다.
베타카로틴이 풍부한 채소를 충분히 섭취하면 코와 기관지 점막이 튼튼해져서 폐건강에 도움이 됩니다.
그리고 폐암을 예방하는 효과도 나타냅니다.

5. 항산화 효과가 뛰어나 혈관의 노화를 방지해줍니다.
쇠파이프가 산소에 노출되는 시간이 오래 되면 녹이 스는 것처럼, 우리 몸의 혈관도 활성산소에 과도하게 노출되면 녹이 습니다. 혈관이 약해지고 단단해지는 거죠(동맥경화).
그런데 베타카로틴은 혈액 중 지방질이 산화되는 것을 막아주고, 혈관이 녹스는 것을 막아주므로 혈관을 건강하게 해줍니다.

이 정도 말씀드리니, 베타카로틴을 막 먹고 싶어지시지요?
그러나 정말 중요한 사실을 꼭 기억하셔야 합니다.
이상의 내용은 “인공적으로 합성한 베타카로틴”에는 해당되지 않는 내용이 아닙니다.

합성 베타카로틴의 문제점

베타카로틴 영양제를 먹었던 사람들에게 오히려 폐암 발생율이 28%, 사망율이 17%가 더 높았다는, 유명한 연구결과가 있었습니다. 인공 합성 베타카로틴을 고용량으로 먹이다가 생겨난 일입니다.

사탕, 아이스크림, 색깔 입힌 초콜렛, 젤리 등, 이런 제품의 표시사항을 보면 “베타카로틴”이라고 쓰여져 있는 것들을 보게 됩니다. 이걸 보고 좋은 것 들었다고 반가워하시면 안됩니다. 이건 화학적으로 합성한 색소입니다. 합성착색료죠. 인공첨가물이죠.
물론 식용색소로서 사용이 허용된 것이긴 하지만 위에서 말한 기능은 기대할 수 없다는 것을 명심하시기 바랍니다.
우리나라는 건강기능식품에 합성 베타카로틴을 쓸 수 없도록 금지했습니다.
그러나 일반식품에서는 합성 베타카로틴이 많이 쓰이고 있다는 것을 알고 계십시오.

외국에서 들어오는 영양제 중에 값싼 중국산 원료로 만들어진 베타카로틴 영양제도 있을 수 있습니다.
알약을 만들고 포장한 곳은 미국, 캐나다, 호주일 수도 있지만, 원료는 중국에서 합성 베타카로틴을 수입해서 만들었을 수 있답니다. 영양제를 해외직구하신다면 꼭 유의하시기 바랍니다.
영양제(건강기능식품)에 대한 규제와 관리는 우리나라가 미국에 비해서 더 엄격합니다.

베타카로틴이 많이 들어 있는 채소

베타카로틴이 많이 들어 있는 채소는 깻잎, 시금치, 고춧잎, 브로콜리, 당근, 호박, 고구마 등 녹황색 채소입니다.
이런 채소를 많이 먹었을 때 위에서 설명한 기특한 기능이 나타나는 것입니다.

베타카로틴은 그 식물 내의 다른 다양한 영양소들과 함께 섭취되었을 때 상호작용의 시너지를 발휘하면서 효과를 냅니다. 하지만 베타카로틴 성분만 단독적으로 빼낸 것, 혹은 합성 베타카로틴(인공색소)으로는 위의 효능을 기대할 수 없습니다.

특히 합성 베타카로틴은 오히려 폐암을 유발할 수 있으니 주의하십시오. 베타카로틴만 단일성분으로 왕창 들어가 있는 영양제는 추천하지 않습니다.